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外星天空中幽灵般的光芒“黄道光” 可能出现在3颗系外行星上

发布时间:2022-01-22   来源:    

  从地球上一个特别暗的地方看日落,你可能会发现一个三角形的科学家称之为黄道光,猎奇志网,从我们的太阳经过的地方延伸到地平线以下。地球天空中的黄道光是当阳光从充满太阳系的尘埃、粉碎的小行星残骸和经过的彗星留下的飞舞中反射时产生的。根据中国天文学家和高中生团队的最新研究,类似的现象发生在至少几颗可能适合居住的系外行星的天空中。对于试图解开这些异国情调的社区可能是什么样子的科学家来说,这道光可能是另一个线索。

  “如果我们能够探测到来自遥远行宇宙岛统的黄道光,那么这个系统很可能含有小行星和彗星等成分,而这些成分是无法通过其他方式轻易直接探测到的,”该论文的重要作者、中国上海天文台的天文学家 Jian Ge在美国天文学会1月13日虚拟举行的新闻公布会上说。

  Jian Ge和他的同事——包括一个高中生团队——评估了 美国宇航局 的开普勒宇宙望远镜研究的 47 个不同的潜在宜居世界,该望远镜于 2018 年结束运营。对于每个行星,该团队从包括欧洲空间在内的来源收集了大量数据机构的盖亚任务、NASA的广域红外勘测探测器 WISE 和斯皮策宇宙望远镜等。

  这些数据帮助研究人员确定哪些行宇宙岛统在红外光(我们感觉为热的波长)中比他们预期的更亮。接下来,该团队检查了其他因素,例如背景明星,是否可能是罪魁祸首。这个过程留下了研究人员说黄道光可能闪耀的三颗行星:Kepler-69c、Kepler-1229b 和 Kepler-395c,它们都被归类为“超级地球”。

  Jian Ge在新闻公布会上指出,天文观测者在这些外星世界表面看到的确切情况可能因行星而异。

  “你可以想象黄道光看起来很红。”他谈到围绕红矮星运行的 Kepler-1229b。

  与此同时,Kepler-69c 可能是一个“超级金星”世界,比我们的隔壁邻居大,但同样荒凉。“我们可以想象这颗行星的大气层和表面看起来就像我们的金星。”Jian Ge说。“它的表面可能会产生失控的温室效应,大气可能又厚又热,而表面会非常干燥。” (厚厚的大气层可能会使黄道光更难看到。)

  Jian Ge说,目前,在 47 颗行星中只有 3 颗候选行星,研究人员不能说黄道光是潜在宜居星球上特别常见的景象,但当天文学家可以使用比NASA WISE 任务更强大的观测时,这种情况可能会改变。

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