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土卫六适合人类居住吗?表面碳氢化合物超地球石油储量

发布时间:2021-05-26 16:20:59   来源:    

  艺术家描绘的土卫六的美丽表面。美丽的冰川,湖泊和海洋

  卡西尼号飞船传回地球的,可以清楚的看到湖泊和海洋

  美国国家宇航局发表文章称,最新的数据和证据显示土卫六表面拥有丰富的有机物能源,已探明的天然气和石油等有机物储量(目前只探明几个湖泊)远远超过地球,而且科学家相信,土卫六是揭开宇宙生命起源的关键。

土卫六表面的蕴含的有机物能源超越地球

  最新的美国国家宇航局卡西尼项目小组报告称,卡西尼号飞船上几部高科技观测仪器发现,土卫六表面已探明的几个湖泊中蕴含的有机物能源是地球上已知的所有石油天然气储量的数百倍。同时美国约翰霍普金斯大学应用物理实验室的科学家拉尔夫-洛伦兹(Ralph Lorenz)通过实验证明土卫六表面湖泊和海洋的形成和这些有机物能源有很大关系,这些蕴含有机物的碳氢化合物雨从天上掉下来,在土卫六表面大量聚集,形成湖泊和海洋。

  卡西尼项目研究小组科学家认为“土卫六是一个巨大的有机物工厂,这个工厂生产的全部是有机化合物。碳是构成这个卫星气候和地质结构的主要元素,是研究这个星球的窗口。”

  卡西尼号飞船最新的探测表明,土卫六大气表面温度在零下179摄氏度(零下290华氏度),大气层还蕴含有大量不同种类的碳氢化合物,包括甲烷、乙烷、丁二炔、甲基乙炔、丙炔腈、乙炔、丙烷,以及二氧化碳、氰、氰化氢和氦气。而土卫六表面的有机物沉淀叫做tholin,这是一个专有名词,tholin在土卫六表面起到了沙丘或土壤的作用,相当于地球上的黑色黄金“煤炭”。

  目前卡西尼号已经绘制出百分之二十左右的土卫六的表面图像与遥感数据。通过对已观察到的数百个湖泊和海洋进行调查和统计,科学家估计土卫六可能蕴含更多的液态烃和天然气等其他有机物,远远超过地球储量。就目前观测到的有机沉淀物tholin,其储量就已经数百倍于地球上的煤炭储量。

  卡西尼项目小组报告认为,在土卫六上的湖泊和海洋中所蕴含的天然气,可能是地球储量的上亿倍,而目前卡西尼号观测的也只是土卫六的南极地区。科学计希望能够延长卡西尼号的任务期限,希望探明更多的地区。

  卡西尼号(Cassini)是“卡西尼?惠更斯号”的一个组成部分。“卡西尼?惠更斯”号是美国国家航空航天局、欧洲航天局和意大利航天局的一个合作项目,主要任务是对土星系进行空间探测。

土卫六是揭开生命起源的关键

  卡西尼项目小组科学家拉尔夫-洛伦兹(Ralph Lorenz)称,“碳是生命的基础,其碳元素的各种复杂形态是构成生命的基础。土卫六表面蕴含的大量有机物中,碳元素是最主要的成分。土卫六是揭开生命起源的一个关键。”科学家估计,土卫六表明存在的湖泊和海洋中蕴含着大量的碳元素,碳元素的形态可能会有更高级或更复杂的形态。

  而土卫六的大气层又印证了这一看法。科学家分析认为,土卫六上蕴含很多的甲烷,甲烷是一种强有力的温室气体,当甲烷从液态的湖泊和海洋逃逸到土卫六的大气层时,由于化学作用,土卫六的大气层温度会发生改变。

  这种变化和早期地球的大气层非常相似,同时土卫六大气中还有一氧化碳和二氧化碳的痕迹。在存在液体水,同时大气层温度又会发生变化的条件下,生命很有可能产生。因此,最新的证据和实验证明,土卫六不仅是一个蕴含能源的星球,也是一个诞生生命奇迹的星球。

土卫六适合人类居住吗

  经探测器观察,土卫六虽然荒凉,但它与地球有很多相似之处,它存在巨大的甲烷冰沙,巨大的甲烷湖泊也在气候变迁下开始消失。这些特点都与地球早期类似,所以土卫六也被认为适合人类居住,不过更具体的还待科学进一步探索。

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