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欧洲黑死病为什么没在中国爆发

发布时间:2021-07-09 00:55:38   来源:    

在13世纪末至14世纪初,意大利旅行家马可·波罗曾经游历到东方的中国地区,越来越多的西方商人开始沿着海路、陆路与东方的中国及印度展开贸易。不幸的是,一场重大的灾难随着贸易的持续而从东方波及到了西方,它被欧洲描述为“黑死病”。那么,为何黑死病会在欧洲肆虐,而没有在之前的中国大规模爆发呢?又什么有说法说,明朝是毁于瘟疫呢?

东方的瘟疫在13世纪以后日益频繁,这种现象的发生有着相当复杂的背景,最为直接的两个影响因素,应该是在12世纪以后中国南北地区人口密度相对增大,而且南北交流相对增加,这两个因素都容易造成疫病在民间的传播。而隐含在其后的,是国家疫病防治机制的衰退。

蒙元政权在入主中原之时,不仅破坏了中国原有的官僚体制以及地方的权威体制,而且由于国土面积很大而行政幅度却过小,导致信息在“省”级行政组织中过于集中。这两个因素使得中央政府很难对地方进行有效的治理。与此同时,在宋代及以前的社会之中,中央政府一般都会对民间流行病进行一定的控制,然而元代的相关机构——惠民药局以及药坊却呈现一定的衰退,民间组织也因为战争而遭到破坏无力自救,这无疑为疫病在民间的传播打下了基础。

疫病大多时候与水涝、旱灾以及饥荒相关联,在元朝统治期间(1260—1368)整体疫灾频度为61.84%,百年之中有六十余年的时间处于疫病爆发期,受灾面积遍及全国(《元代疫史地理规律与环境机理研究》)。

疫病的爆发与气候有关,当时长江南北所流行的恶行传染病还包含了鼠疫与天花,而鼠疫、天花这两种疾病,实际上都容易通过牲畜以及不卫生的环境传播给他人,在相对集中、卫生状况较差而且因为缺乏营养而抵抗力下降的灾民群体之中尤其如此。

至正十八年的疫灾,官府于大都一地掩埋的流民尸体总数已经超过了二十万,而被感染的登记在籍的人口尚且不在其中。当疫病随着南北通路自北向南传播时,疫情反而因为南方潮湿温热的环境而进一步扩大,整个江南地区都承受着疫病所带来的灾难。(《元代疫病史初步研究》)

蒙古帝国的铁骑曾经侵略过欧洲地区,并且也将鼠疫带到了欧洲,但1348年以后欧洲地区爆发的黑死病,却并不能与鼠疫完全挂钩。

当时,教皇的医生肖利亚克对于黑死病的表征有过记载,他认为这些流行病大致可以分为两类:第一类的特征是“长时间发热、吐血,有这些症状的病人不出三天就死掉了”,第二类便是广为人知的不太致命的淋巴腺鼠疫。其中第一类疾病的表征与天花十分相似。1892年出版的《英国医学杂志》曾经剖析过1348年黑死病病患的表征,其中也包括天花所带来的恶寒感以及疱疹。(《黑死病》,The Black Death)就此看来,黑死病确实是当时流行病的一种“总称”。

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