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梅毒如何从欧洲走向世界

发布时间:2021-04-21 22:08:37   来源:    

哥伦布和他的船员们发现新大陆后,给欧洲带去了许多好东西,比如玉米和土豆等等,但是在普遍的学术共识中,他们还带去了梅毒。

梅毒这种可怕而邪恶的疾病,由于它的传播方式很容易给人带来污名,即使像哥伦布这样的伟人也不例外。

然而,最近几年对早期欧洲人类骨骼遗骸的研究发现,这种疾病可能很早就已经在欧洲扎根了,而并非来自新世界。

其实,不管梅毒来自哪里,哥伦布的船队到新大陆后,给新大陆的土著居民带去了许多疾病是可以确定的。

据不完全统计,美洲土著因为新疾病而死亡的人数达数亿,这是因为这里的土著从未遇到过天花、麻疹、斑疹伤寒和疟疾等致命微生物,所以他们没有免疫力。

那么问题是,为什么哥伦布会被认为把梅毒带到欧洲的罪魁祸首呢?

关于梅毒

欧洲梅毒第一次大流行发生在1495年,而哥伦布船队在这3年前刚刚回来,但这并不是哥伦布被认为是罪魁祸首的原因(我之后会说)。

梅毒是由梅毒螺旋体(或叫苍白密螺旋体)引起的疾病,但是欧洲大流行时期爆发的梅毒和我们现在的梅毒是不一样的。

这个时期的梅毒是严重的急忄*感染,几个月之内就会经历全身脓肿和溃疡,以及严重的肌ro*和关节疼痛,甚至可能致命。

今天,我们知道梅毒是由苍白密螺旋体(Treponema pallidum)亚种引起的,它是一种慢忄*疾病,会经历几个阶段,可以相隔几周到数十年。

图注:梅毒螺旋体

我们经常说梅毒是细菌感染,螺旋体确实被归类为细菌,但是它的样子是更像原虫的,它的结构介于细菌和原虫之间。

所有的细菌感染都会在人体中寻找平衡,毕竟它们的目的不是夺走忄*命,而是在宿主细胞中不停复制。

据记载,16世纪中期的时候,梅毒的毒忄*就开始下降了,到了17世纪,一种与现代梅毒非常相似的梅毒就出现了——梅毒变成一种更温和的慢忄*疾病。

现代梅毒感染后,一般在隐潜伏3-4周才会在感染处出现溃疡或毒疮,但基本不会有任何的疼痛感,这个被称为一期梅毒。

然后在人体免疫系统的努力下,一期梅毒在3-6周后就会自然痊愈,不过免疫系统并不能完全消灭梅毒螺旋体。

在经历2-3个月的潜伏之后,它们会卷土从来,这个被称作二期梅毒,这次细菌们做好了充足的准备,所以这次的症状比一期要严重得多,已经无法让人忽视,但它也会自燃痊愈。

之后就是经历一段很长的潜伏期,几年或者数十年,很容易在40-50岁的时候引来三期梅毒,这个时期的感染有可能导致内脏受损,最终导致死亡。

虽然人类和梅毒的战争已经经历了很长时间,但是我们并不知道梅毒螺旋体究竟如何致病的,因为尚未发现梅毒螺旋体有内毒素或分泌外毒素。

从欧洲大流行开始,梅毒只用了十年的时间就传到了印度和中国,那时候的中国还是明朝时期呢。据说,中国最早的梅毒出现在1505年的广东,然后在从南到北传播开来。

那么欧洲的梅毒大流行又是如何发展起来的呢?

一场战争导致欧洲梅毒大流行

梅毒在每个地方的叫法都是不一样的,其实我们从不同地方的叫法中就可以大概看出梅毒的流行路线。

梅毒在中国以前都叫做“广东疮”,因为在中国梅毒是从广东开始传播的,而欧洲的许多地方都叫它“法国病”,但是法国人却叫它为“那不勒斯病”。

俄罗斯习惯叫它“波兰病”,这说明是欧洲传到俄罗斯的,而中东地方就叫它为“欧洲脓疱”,从这些叫法中都可以看出欧洲人把这个疾病带到了全世界。

当然,我们主要说的是欧洲,根据欧洲的叫法——“法国病”,事实也是如此,这个是法国人传播开来的。

我们说梅毒和哥伦布有关系,就在这里了。

当梅毒第一次在欧洲爆发的时候(也就是前面说的1495年),当时的法国查理八世带着5万名士兵入侵现意大利的那不勒斯。

然而,为了筹齐这5万人,查理八世雇佣了许多之前在哥伦布船队服务过的水手,或许水手的生活总是自由散漫,染病的可能忄*很高,因此普遍认为是这些水手把梅毒带给了法国军队。

然后,法国军队在那不勒斯进行细菌传播,以及回城的途中把细菌一路传播到法国,这可能是法国叫法——“那不勒斯病”的由来。

之所以这次战争能够带来梅毒大流行,还是要说下这个那不勒斯,因为这里是当时欧洲的贸易窗口,商业非常发达,人口流动极大,所以梅毒一触即发。

当梅毒开始在欧洲蔓延,它就一直没有得到控制过,到了1953年的时候大约有100万人感染。

到了18世纪,伦敦年龄在15-34岁之间的个人中,有超过20%的人接受了梅毒治疗,而在1908年有机砷药物撒尔佛散(Salvarsan,一种梅毒抗菌药物)出现前,超过500万人因梅毒死亡。

欧洲和这种疾病的抗争是一段很长的历史,所以中间出现了很多稀奇古怪的治疗方案,比如抽血,通便,泡在酒*,药草或橄榄油中等等。

有些甚至是致命的,比如汞疗法。汞就是水银,这是一种致命的易挥发元素,在以前汞疗法是持续时间最长,最常见的一种治疗方案,就是把汞涂抹在身上或烟熏。

图注:大流行期间的假鼻子

梅毒导致的鼻子缺陷

在这些治疗中有一种脱颖而出,那就是鼻子“整形术”。我们前面说过,到了16世纪中旬梅毒就变得不再那么致命了,但是它的脓疮带来“毁容”是毫无办法的。

梅毒的脓疮会导致鼻子塌陷,由于梅毒的传播忄*质,这样的缺陷会让患者遭受社会的遗弃,所以修复鼻子市场就很大了。

16世纪的时候,意大利面部外科医生Gasparo Tagliacozzi最先看到商机,并尝试修复鼻子,而且他非常成功。

在任意皮瓣(用以植皮)发明之前,由于血液供应是皮瓣生存的重要决定因素,只能采集缺损附近的局部组织使用。

但是,Tagliacozzi的技术却是从手臂上获取组织,只是并没有从手臂上的血液供应中直接移除它。

他的做法就是把患者的手臂绑在脸上,直到接受部位长出新的血管,而皮瓣最终可以在第二次手术时从手臂中分离出来。

这是用外科手术重建鼻子缺陷的最早尝试之一,把Tagliacozzi称为“整鼻术”的鼻祖不为过。

虽然现在青霉素的使用可以很好的治疗梅毒,但是这种疾病从未消失过,而且现在大有卷土从来之势。

其实,梅毒上一次大爆发是在是第二次世界大战期间,顶点是在1947年,但是现在每年都在增长,大有反超的意思,据信这是社交软件普及的结果。

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